Paper Making 和紙探訪

【和紙探訪1】奈良吉野

2021年05月06日-Paper Making 和紙探訪

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和紙産地を訪れるようになって数年。訪問した場所も増えて来たため、レポートをまとめることにしました。
初回は2017年春に初めて訪れた奈良吉野です。

和紙との出会いは2016年秋。
文化財修理の専門家岡岩太郎さんの講義に参席したときのことです。
聴講者に、修復に使われる手漉き和紙を回覧され、私も触らせていただきました。
手に触れた瞬間、刃が紙に入る感触がありありと浮かび、
「この紙はすごい。彫りたい」
と強烈に思いました。紙に手が吸いついて離れなくなった、という感覚です。
それまでも和紙(民芸紙)を彫ったことはあったものの、毛羽立ちやすく切り絵に使うのは難しい印象でしたが、まったく別の物でした。
この和紙が、奈良県吉野「福西和紙本舗」の宇陀紙(うだがみ)です。

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2017年4月15日
岡さんにご案内いただいて、福西和紙本舗へ伺いました。
吉野へ行くのは、私の絵の師匠の取材に同行して以来、数年ぶりです。

初めての手漉き和紙工房の訪問に緊張しましたが、六代目の福西正行さんご家族皆様とてもあたたかく迎えてくださり、本当にありがたい経験でした。その日はちょうど、ある万葉学者の先生がご来訪されていて、ご挨拶させていただくというご縁にも恵まれました。

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福西さんの工房は、吉野川を見下ろす日当たりの良い高台にあります。
伝統製法で、松材の板で天日干しをされているので、お天気はとても重要です。
その板自体も、和紙の原料が染み込んで、美しく変化していて感動します。
また、長年使い込まれた木の板で干されているため、数年経っても和紙にシミが出るなどの心配が少なく、この点においても、文化財修理に使われているのが理解できます。

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原材料の楮(こうぞ)も育てられています。
その後、作家の友人と訪れた際に、畑も見せていただきました。楮は鹿の好物で、食べられてしまうそうで、大変苦労して育てられています。そのような貴重な原料から和紙が作られています。

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白土が漉き込まれた宇陀紙は、透けが少なく、掛軸の総裏打ち紙(一番裏側)に使われます。
白土を入れない生漉き(きずき)紙は、光に透過させると楮の繊維の色が透明感があって本当に美しく、植物そのものを手にしているようで、ただただ見惚れます。
福西さんの和紙は国内外の著名な建築家にも愛用されていますが、実物の魅力を目の当たりにするとよくわかります。

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私の場合、作品によっては紙の強度が重要になるため、サンプルを裂くなどして確かめますが、福西和紙本舗の和紙は本当に強いです。植物の繊維の強靭さを実感します。

当然ながら、経年劣化についても、天然の原材料、木製板の天日干しなど、折り紙付きの耐性です。
この事もあって、長く残る可能性のある作品の場合、私はなるべく伝統製法の手漉き和紙を使うようにしてます。
(大型のインスタレーション作品の場合は、機械漉きの紙も用います。それぞれの目的、長所があります。)

また、草木染めの和紙も作られていて、それぞれの植物からイメージできる色やそうでないもの、こちらも豊かな表情が見られます。なかでも、吉野と言えばの「桜」染めは、ふんわりと奥ゆかしくも華やかです。さわやかな灰がかった青紫は「榊」で染められているということで、これには驚きました。

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福西さんの和紙と出会って以来、私は切り絵に手漉き和紙を使うようになり、和紙の魅力に引き込まれ、和紙産地を訪れるようになりました。
その中で制作を始めたのが、その産地の和紙で、その産地の原材料の植物の葉の切り絵を作るというものです。
このシリーズ一作目も福西さんの楮でした。
もう少し作品数がまとまったら、展示をしようと計画しています。

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産地を訪れるたびに、それぞれの和紙の美しさに感動すると同時に、需要の減少や後継者不足など、紙漉きの厳しい現実を目の当たりにします。
一人の作家にできることは限られていますが、作品に使うことで、また、こうしてお伝えすることで、少しでも手漉き紙について知っていただき、手にする機会を増やしていただけたらと願っています。

福西和紙本舗 website 伝統的な製法についてくわしく紹介されています
岡墨光堂 website 国宝・文化財の修理、表装について

OLYMPUS DIGITAL CAMERA 岡さんと福西さんを囲んで

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