・切り絵ができるまで

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構想2か月、切るのに2週間。

「阿国山三(おくにさんざ)」を描いたのは、美術展で日本画の作品を観たことがきっかけでした。 大太刀を手にした男勝りの格好に、首にはロザリオ、強い意思のあるまなざし。この人はいったい何者なのだろうと吸い寄せられ、タイトルから歌舞伎の創始者・出雲の阿国であると知り、関心を持ちます。

資料を読み、その生涯に惹かれていきます。当時描かれた、阿国歌舞伎・遊女歌舞伎の絵草子や屏風絵のエネルギッシュな画面。絵の世界に深く入り込み、人々の熱気を感じ取ります。 さらに、阿国の伝説の恋人といわれる歌舞伎者・名古屋山三(なごやさんざ)の、太刀や水晶のネックレスといった持物、踊りの内容から、キリスト教絵画の聖母マリアと天使の構図が頭に浮かび上がってきました。 ここから東洋と西洋のイメージがリンクし、絵の構想が膨らんでいきます。

世界観の核となった阿国と山三のセリフを、大和絵の葦手と呼ばれる技法で絵の中に刻み込みました。着物の柄や紋などは、当時の絵画を参考にしています。*1

このように、イメージと資料をリンクさせながら、絵の世界を綿密に構築していきます。構想にかける時間は切る時間より長くなり、「阿国山三」の場合は下絵完成まで2ヶ月、切るのは2週間でした。

ネガポジの決定。

どこを白く抜き黒く残すかは、下絵を描きながら主要な部分を決めていきます。それに合わせて細部が決まります。切り始める前にほぼすべてのネガポジを決定します。

下絵が完成したらトレースです。 黒い紙(色上質薄口)の裏側に、左右反転出力した下絵を白の転写紙でトレースします。 この過程で、あいまいだった下絵のラインがはっきり決まり、切る時間がどれくらいかかるか見当がつきます。*2

ひたすら切る。

切り絵特有の、平面の絵画でありながら、わずかな紙の厚みから触覚的な心地よさが伝わってくる質感。絵全体の美しさはもちろん、線の一本一本の流れが気持ちよく、色気ある曲線になるように、なめらかにナイフを滑らせます。

細部から攻め、だんだんと切る面積の大きい部分、断面が毛羽立ちやすい部分などを切り抜いていきます。目鼻など、独立して残したい部分は、輪郭と「つなぎ」を作っておき、台紙に貼ってから「つなぎ」を切りはずします。これで微妙な位置をずらさずに貼ることができます。*3

紅を差す。

白黒2色に、ポイントで赤を入れるのが好きです。赤い紙を切って黒い紙の裏側から貼ります。白、黒、赤は、日本の伝統的な化粧の美しさです。

黒い紙の裏側にスプレー糊をかけるか、何ヵ所か糊をつけ台紙に固定し完成です。

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イメージの種を集める日々。

 創作のヒントはいろいろなところにあります。何にハートが反応するか、体や手が喜ぶかということをいつも意識しています。音楽やダンス、祭で見た人々の表情、山に登って見た景色、わらじの感触、何気ない会話・・・ 心が動くものに出会うと、メモや記憶のどこかにストックしておきます。すぐに絵にしなくても、必要な時がくれば取り出して育てることができる、大切なイメージの種です。

「大原の鹿」は、京都大原に越してすぐ、このあたりは鹿がよく出るという話を近所の方から聞き、描きました。 切り絵工房が面する若狭街道は、日本海と京都をつなぐ道として古くから知られています。 今ここに住む鹿たちは、きっと何百年も昔から、このあたりで暮らしてきた鹿の子孫。 その昔の鹿も、若狭街道を横切ったかもしれない・・・そのとき、近くのお寺にお使いに来たお稚児さんが歩いていたかもしれない・・・そんな想像が膨らんで、この切り絵ができました。

最初から情景がはっきり浮かんでいることもあるし、手を動かしながら形が見えてくることもあります。

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この絵のテーマは中国、唐の詩人李賀(りが)の「真珠小娘青廓より下り(しんじゅしょうじょうせいかくよりくだり)」ではじまる詩です。 最初に、大きな珠を抱いて安らぐ真珠の精霊の姿と、軽やかな音楽を奏でる天女のイメージがありました。 丸い珠を抱えた少女を描くと、何かの上に座っているようですが、最初何かはわかりませんでした。 手の動くまま線を引くうちに亀の姿が見えてきて、そうか、ここは海の中だと気がつき、まわりのクラゲや真珠貝の餌となるプランクトンなどが次々現われました。 下絵が終わって、切り絵の作業を始めたときに、モチーフとモチーフが湧き上がるようにつながり、生命の循環を表しているように見えて、驚きました。

今自分が何を描いているのかはわからないけれど、美しい画面を追い求めるうち、そこに何かの意味が現われ、物語が生まれる。このような創作の不思議、深みに触れることが、絵を描く何よりの醍醐味です。

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